Zu krank, um zum Arbeitsamt zu kommen? Wenn du deaktiviert bist, kannst du immer noch bestraft werden

Zwischen Dezember 2012 und Dezember 2016 wurden mehr als 70.000 Menschen, die arbeitslos waren, vom Krankengeld befreit.
Zwischen Dezember 2012 und Dezember 2016 wurden mehr als 70.000 Menschen, die arbeitslos waren, vom Krankengeld befreit. Foto: David Sillitoe für den Guardian

Es ist jetzt alles vorbei, nicht wahr?

Da Brexit im Fokus steht und die Koalitionsregierung längst nicht mehr im Amt ist, wäre es leicht zu glauben, dass die brutale „Sozialpolitik“ der Tories der Vergangenheit angehört. Die Schlafzimmersteuer ist eine alte Sache. Die einst berüchtigten „fit for work“-Tests sind keine festen Bestandteile mehr in den Pressegesprächen der Minister. Leistungssanktionen – seit Jahren der Inbegriff der „tough on welfare“-Haltung nach einem Crash – sind eine veraltete Krise.

Außer, dass es das ist, was die Tories wollen, dass du denkst. Die Sprache derjenigen, die bei einem termin beim jobcenter trotz krankschreibung „schmachten“, mag sich beruhigt haben, und die Begeisterung für Sparsamkeit – jetzt ein Wahlrisiko – wird weniger eifrig erwähnt, aber die Politik ist nirgendwo hingelangen. Zum Beweis sollten Sie sich die in diesem Monat veröffentlichten offiziellen Zahlen ansehen, die das Ausmaß der Leistungssanktionen gegen behinderte und chronisch Kranke seit der Einführung strengerer Maßnahmen durch die Konservativen zeigen. Mehr als 70.000 Menschen mit dem Krankengeld (Beschäftigungs- und Unterstützungsgeld) ESA wurden ihre Leistungen zwischen Dezember 2012 und Dezember 2016 eingestellt. Mehr als 5.000 hatten sie für mindestens sechs Monate ausgesetzt. Das sind Rollstuhlfahrer und Menschen mit Lernschwierigkeiten, die mit nackten Schränken und Kühlhäusern zurückgelassen werden.
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ESA-Sanktionen werden für einen festen Zeitraum von einer, zwei oder vier Wochen verhängt.

Sie werden jedoch auf unbestimmte Zeit fortgesetzt, wenn davon ausgegangen wird, dass die Kläger die Regeln der Arbeitsvermittlung nicht einhalten. Die überwiegende Mehrheit der jüngsten ESA-Sanktionen – mehr als 90% seit Dezember 2015 – waren eine Strafe für Menschen, die nicht an einer „beruflichen Tätigkeit“ teilnehmen: von der Qualifizierung über die Erstellung eines Lebenslaufs bis hin zu Gemeinschaftspraktika. Behinderte Menschen, die das System durchlaufen, berichten wiederholt, dass dies bedeuten kann, dass sie dafür bestraft werden, dass sie nicht zu einem Meeting gehen, obwohl sie zu viel Schmerzen haben, um aus dem Bett zu kommen.

Dies ist kein Zufall, sondern spiegelt eine politische Kultur wider, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, behinderte Menschen um jeden Preis in die Arbeit zu bringen. Es ist das gleiche Denken, das ab April dazu führte, dass viele Menschen auf der ESA dauerhaft 30 Pfund pro Woche verlieren, unter dem Vorwand, dass es ihnen einen „Anreiz zur Arbeit“ geben würde. Mitten in der Rezession und am Rande des größten Drucks auf den Lebensstandard der Arbeitnehmer seit Jahrzehnten sprach das Streben nach Sanktionen für Menschen mit Behinderungen, die zu krank sind, um zu arbeiten, für die Geburt einer breiteren Erzählung über den Verdacht auf Invaliditätsleistungen, die von großen Teilen der Medien und der politischen Klasse aktiv propagiert wird.

Arbeitsbedingungen

Es ist beschämend, das Geld zu entfernen, das die Menschen brauchen. Aber dies mit behinderten Menschen zu tun, ist ein Makel für das nationale Gewissen.

Wie sonst hätte man zulassen können, dass die Sanktionierung fortgesetzt wird?

Vor zwei Jahren gab es Warnungen, dass Sanktionen unfair, übermäßig strafend und mittellos waren. Whitehalls offizieller Ausgabenwächter hat festgestellt, dass es keine Beweise dafür gibt, dass Sanktionen tatsächlich funktionieren. Dennoch wurde kaum eine Änderung vorgenommen. Im Juli kündigte das Ministerium für Arbeit und Renten an, dass Menschen mit psychischen Erkrankungen, denen das Arbeitslosengeld sanktioniert wird, nun sofortigen Zugang zu Härtegeldern erhalten – als ob sie eine junge Mutter nicht zwei Wochen lang ohne Nahrung mit Depressionen zurücklassen würden, ist ein großer Fortschritt.

Die Schlagzeilen mögen verblassen, aber das Elend nicht. Tatsächlich nimmt sie zu.

  • Erste Anzeichen für die Einführung des Universalkredits – das „all in one“-Leistungssystem – deuten darauf hin, dass der neue Nutzen die Einführung einer besonders schädlichen Sanktionskultur ist.
  • Die gleichen Regierungszahlen dieses Monats zeigen, dass die Zahl der Sanktionen gegen Menschen gegen UC auf einem historischen Monatshoch liegt, und seit ihrer Einführung im Jahr 2015 wurden mehr als 100.000 UC-Kläger bestraft.
  • In der Zwischenzeit, in der so viele Familien mit Sanktionen und Leistungsverzögerungen konfrontiert sind, meldete der Trussell Trust eine Rekordzahl seiner Lebensmittelbanken, die in diesem Sommer keine Lebensmittel mehr hatten.

Eine sozialpolitische Reform, die auf der Prämisse beruht, dass die Menschen das Geld, das sie zum Leben brauchen, wegnehmen, ist immer beschämend. Aber dies den Behinderten zu tun – die Leistungen erhalten, weil sie nicht gut genug sind, um zu arbeiten – ist ein Makel für das nationale Gewissen. Theresa May und ihre Ministerinnen und Minister sind mit der Entscheidung, das verschärfte Sanktionsregime fortzusetzen, genauso mitschuldig wie ihre Vorgängerinnen, die es eingeführt haben. Fünf Jahre später hungert die Regierung immer noch behinderte Menschen. Dass dies nun weitgehend unter dem Radar geschieht, macht es umso beunruhigender.